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Volkswagen Golf

Volkswagen Golf

Volkswagen Golf

Houve uma época em que o “carro do povo” era o Fusca. Mas depois de anos no mercado, o modelo ficou desatualizado e, no início da década de 1970, a demanda começou a declinar.

A Volkswagen estava lutando financeiramente e a necessidade de uma mudança estava crescendo. Após anos de prototipagem, o Golf nasceu. Tornou-se um dos poucos carros sem classes na estrada. O modelo cresceu em popularidade entre todos – até mesmo o papa possuía um Golf.

Desde que o primeiro saiu da linha de produção em 1974, o modelo passou por sete gerações. E hoje continua sendo o carro de maior sucesso na Europa. Se você não possui um, você sem dúvida conhece alguém que tem.

Mas qual é a história por trás da lenda?

Volkswagen Golf: O novo “carro do povo” – 1974 a 1983

As expectativas eram altas. A Volkswagen teve que continuar o sucesso do que até então era o carro mais bem sucedido do mundo.

No Reino Unido, esse carro também tinha que estar pronto para competir com o já popular Vauxhall Viva e Austin Allegro. A demanda por pequenos hatchbacks estava crescendo, então a Volkswagen precisava de uma resposta apropriada.

A Volkswagen queria um carro compacto com uma grande porta traseira. O espaço interior tinha que exceder o Fusca, mas tinha que ser feito dentro de suas dimensões exteriores. Assim, em 1970, o designer italiano de automóveis Giorgetto Giugiaro foi convidado para discutir os requisitos. Os alemães ficaram impressionados com seu trabalho feito pela Maserati, Fiat, BMW e outros, e o contrataram para projetar o sucessor do Fusca.

Comparado com o Fusca, o Golf foi um giro absoluto de 180 graus. O Fusca tinha um motor traseiro refrigerado a ar, enquanto o Golf tinha um motor dianteiro refrigerado a água. Ao contrário da tração traseira do Fusca, o Golf ostentava tração dianteira. Além disso, a Volkswagen mudou das formas arredondadas conhecidas para uma estrutura de design retangular.

Este novo estilo foi tão bem recebido que, dentro de dois anos, a Volkswagen já havia vendido um milhão de Golfs. Em 1976, foi lançada a edição do GTI, voltada para quem queria um desempenho extra. Uma versão conversível também foi produzida. O primeiro Golf lançou as bases para o que se tornaria uma sensação entre os pilotos de todo o mundo.

A receita para o sucesso – 1983 a 1991

Depois que a Volkswagen gerou o bem sucedido Mk1, eles tiveram que encontrar uma maneira de tornar a próxima geração ainda melhor. Então, eles não mudaram muito o exterior, mas tornaram o Golf significativamente maior. Este novo chassi melhorou o conforto, o manuseio e reduziu o ruído na estrada.

Mas o fabricante alemão não parou por aí. A Volkswagen foi pioneira em várias novas tecnologias com este novo modelo. O Golf Mk2 ostentava um conversor catalítico controlado (em 1984), sistema de travagem antibloqueio (em 1986) e tração integral (em 1986).

A Volkswagen vendeu quase 7 milhões de Mk2 ao longo de sua vida. E em 1988, o Golf quebrou a barreira dos 10 milhões de carros. Permaneceu popular por sua confiabilidade, que logo se tornaria parte do renome do Golfo. Foi o modelo que mostrou como o desenvolvimento contínuo pode tornar um ótimo carro ainda melhor.

Uma nova era de segurança – 1991 a 1997

A mudança de faróis redondos para ovais é provavelmente a primeira coisa que você notaria. Durante o início dos anos 90, a segurança estava se tornando cada vez mais importante para os motoristas. A partir de 1992, este Golf foi o primeiro da série de modelos a ter airbags frontais.

A construção do corpo do carro também introduziu grandes avanços. Isso melhorou a segurança e a confiabilidade do crash do Mk3.

Sistema de travagem anti-bloqueio (ABS) tornou-se um padrão em todos os Golfs de 1996. Outras características introduzidas no Mk3 foram conversores catalíticos de controle de cruzeiro e oxidação.

A terceira geração também trouxe VR6, que foi o primeiro Golf com um motor de seis cilindros. A crescente demanda por propriedades, com o Astra Caravan da Vauxhall indo para as garagens das pessoas, significava que a Volkswagen precisava de uma resposta. Então, o Mk3 trouxe a primeira propriedade do Golf – a Variant.

A Volkswagen também introduziu o Golf TDI em 1993 – o primeiro carro compacto com sistema de injeção direta turbo diesel, o que tornou a marca TDI um tanto icônica.

A Volkswagen sabia como fazer anúncios memoráveis. Se o seu holandês não é muito bom, o slogan no final diz “Nem toda mulher idosa é confiável. Mas todo Golf, felizmente, é”.

Um ícone de design – 1997 a 2003

Hartmut Warkuß, então chefe de design, conseguiu criar um digno sucessor do popular Golf. O Mk4 estabeleceu o padrão de design pelo qual todos os modelos sucessivos foram respeitados. Os Golfs de hoje ainda apresentam dicas de design lançadas no final dos anos 90.

Mas esta geração não foi apenas sobre a aparência. Como em todas as edições anteriores, a Volkswagen também lançou novas tecnologias. Em 1998, a Volkswagen lançou o primeiro Golf All-wheel-drive, chamado 4MOTION.

Apresentava uma embreagem Haldex – um sistema autônomo que reúne informações sobre as ações do motorista, desempenho do motor, transmissão e freios. Isto melhorou significativamente a aderência à estrada.

Continuando a tendência de segurança, o controle de estabilidade elétrica (ESC) foi introduzido em 1998 e rapidamente se tornou um recurso padrão. Novos airbags de cabeça padrão debutaram em 2002. Isto foi seguido pela caixa de câmbio de dual-embreagem revolucionária (DSG).

A Volkswagen decidiu que o hot hatch GTI focado no desempenho não era suficientemente quente, por isso lançou o R32. Isto ostentava um grande motor de seis cilindros de 3.2 litros VR6, com uma velocidade máxima de 155 mph, atingindo 0-60 em menos de 6,6 segundos.

Na virada do milênio, o Golf continuou sendo um sucesso, com mais de 20 milhões de vendas até o momento.

Melhor que o esperado – 2003 a 2008

Os designers da Volkswagen modernizaram significativamente a aparência da próxima iteração do Golf. No entanto, eles não perderam seus recursos distintos, o que ainda o tornou claramente reconhecível.

Quando o Mk5 foi lançado em 2003, houve um pouco de retrocesso e as vendas foram difíceis. Para impulsionar o novo Golf, a Volkswagen decidiu oferecer o ar-condicionado como um recurso padrão temporário.

Muitos clientes também criticaram a qualidade do interior. E a Volkswagen nem pintou metade do pára-choque traseiro. No entanto, em sua vida, essa geração alcançou vendas com as quais outros concorrentes do Golf só podiam sonhar.

Em termos de desempenho, como nas gerações anteriores, ele não decepcionou. O Mk5 ostentava uma nova suspensão traseira de quatro elos, DSG de sete marchas e o primeiro twincharger do mundo (na edição TSI de 2006), que combinava turbo e superalimentador.

A Volkswagen definiu a estratégia de economia de combustível com o BlueMotion Polo em 2006. Um ano depois, o Golf também recebeu o tratamento BlueMotion com eficiência de combustível. Este novo Golf econômico gerou mais de 62 mpg, o que ainda impressiona pelos padrões atuais.

O mais melhorado – 2008 a 2012

Quando o Mk6 foi introduzido, rapidamente ficou claro que a Volkswagen havia aprendido com os erros do passado. A nova geração ofereceu refinamento e melhorou o que tornou o Golf um carro de sucesso.

A primeira coisa foi a segurança – a carroçaria mais potente a laser e a tecnologia de segurança melhorada resultaram numa classificação de segurança de cinco partidas da EuroNCAP.

Ele veio com um refinado ESC, assistência de estacionamento e controle de cruzeiro adaptativo. Mark 6 foi, de fato, o mais avançado Golf até hoje. A Volkswagen não cortou curvas desta vez e melhorou o interior para enfrentar as críticas que o Mk5 estimulou.

Um segundo Golf BlueMotion foi produzido com um mpg combinado de 74,3, que no momento o coloca no suporte de imposto VED mais barato.

O R foi introduzido em 2009 como uma continuação do poderoso R32. Ele veio com um motor turboalimentado TSI de 2.0 litros, que poderia fazer 0-60 em apenas 5,5 segundos (para modelos equipados com DSG). O R também ostentava um sistema aprimorado de tração nas quatro rodas Haldex 4motion.

Sucesso contínuo – 2012 até o presente

Esse novo Golf também introduziu recursos mais nítidos e, assim como os antecessores, não alterou muito a fórmula.

Mais uma vez, os engenheiros da Volkswagen encontraram maneiras de melhorar o corpo do carro. O peso do Mk7 foi reduzido em até 100 kg. O consumo de combustível e as emissões foram reduzidos em até 23% também.

A construção um pouco mais longa e mais larga trouxe maior espaço para ombro e perna para os passageiros do lado de dentro.

O modelo ganhou vários prêmios, entre os quais o Carro Europeu do Ano (2013), Carro do Ano Mundial (2013), Carro do Ano da América do Norte (2015).

O Golf Mk7 entrará para a história como o carro compacto no qual vários novos sistemas de assistência fizeram sua estreia.

Recursos como sistema de frenagem pós-colisão automática, proteção preventiva dos ocupantes PreCrash e detecção de fadiga do motorista eram agora recursos premium do carro. O Golf permaneceu como um carro com ótimo custo-benefício.

No verão de 2013, a Volkswagen já havia vendido 30 milhões de Golfs. Isto é aproximadamente 2,100 vendas de carro cada dia durante 39 anos.

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