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Sistema Endócrino

O sistema endócrino humano modula vários processos do corpo pela função dos hormônios. O sistema endócrino secreta hormônios que controlam o funcionamento das funções corporais. Assim, o sistema endócrino humano vigia e coordena todos os sistemas do corpo com o uso de hormônios.

Glândula pituitáriaSistema Endócrino

A glândula pituitária está localizada na base do cérebro humano. A glândula consiste em duas partes: o lobo anterior (adeno-hipófise) e o lobo posterior (neuro-hipófise).

O lobo anterior secreta pelo menos sete hormônios. Um hormônio, o hormônio do crescimento humano (HGH), promove o crescimento do corpo acelerando a síntese de proteínas. Este hormônio também é conhecido como somatotropina. Uma deficiência do hormônio resulta em nanismo; uma supersecreção resulta em gigantismo.

Outro hormônio da hipófise anterior é a prolactina, também chamada de hormônio lactogênico (LH). Este hormônio promove o desenvolvimento da mama e a secreção de leite nas fêmeas. Um terceiro hormônio é o hormônio estimulante da tireoide (TSH). A função do TSH é controlar as secreções de hormônios da glândula tireoide. Um quarto hormônio é o hormônio adrenocorticotrófico (ACTH). Este hormônio controla a secreção de hormônios das glândulas suprarrenais.

Existem mais três hormônios produzidos no lobo anterior da glândula pituitária. O primeiro é o hormônio folículo-estimulante (FSH). Nas fêmeas, o FSH estimula o desenvolvimento de um folículo, que contém o óvulo; nos machos, o hormônio estimula a produção de espermatozoides. O hormônio seguinte é o hormônio luteinizante (LH). Nas fêmeas, o LH completa a maturação do folículo e estimula a formação do corpo lúteo, que secreta temporariamente hormônios femininos. Nos homens, o LH é o hormônio estimulador de células intersticiais (ICSH), que estimula a produção de hormônios masculinos nos testículos. O hormônio final é o hormônio estimulante dos melanócitos (MSH), que estimula a produção do pigmento melanina.

A glândula pituitária posterior armazena e depois libera dois hormônios produzidos no hipotálamo do cérebro. O primeiro hormônio é o hormônio antidiurético (ADH). Este hormônio estimula a reabsorção de água nos rins. Também é chamado vasopressina. O segundo hormônio é a oxitocina, que estimula as contrações nos músculos do útero durante o parto.

Glândula tireoideSistema Endócrino

A glândula tireoide está contra a faringe na base do pescoço. Consiste em dois lóbulos laterais conectados por um istmo. A glândula produz tiroxina, um hormônio que regula a taxa de metabolismo do corpo. Também produz um segundo hormônio, a calcitonina, que regula o nível de cálcio no sangue.

A produção de tiroxina depende da disponibilidade de iodo. Uma deficiência de iodo provoca o aumento da glândula tireoide, uma condição chamada bócio. Uma secreção secundária de tiroxina durante o desenvolvimento infantil resulta em uma condição conhecida como cretinismo (nanismo com proporções corporais anormais e possível retardo mental). Em adultos, uma secreção secundária também pode resultar em mixedema (lentidão física e mental). A supersecreção de tiroxina resulta em alta taxa metabólica e doença de Graves.

Glândulas paratireoidesSistema Endócrino

As glândulas paratireoides estão localizadas nas superfícies posteriores da glândula tireoide. São pequenas massas de tecido glandular que produzem o hormônio paratireoide, também chamado de paratormônio. O hormônio paratireóideo regula o metabolismo do cálcio no corpo aumentando a reabsorção de cálcio nos rins e aumentando a absorção de cálcio do sistema digestivo.

Glândulas suprarrenaisSistema Endócrino

As glândulas suprarrenais são duas glândulas em forma de pirâmide sobre os rins. As glândulas suprarrenais consistem em uma porção externa, o córtex adrenal e uma porção interna, a medula.

O córtex adrenal secreta uma família de esteroides chamados corticosteroides. Os dois principais tipos de hormônios esteroides são os mineralocorticoides e os glicocorticoides. Mineralocorticoides como a aldosterona controlam o metabolismo mineral no organismo. Eles aceleram a reabsorção mineral nos rins. A secreção mineralocorticoide é regulada pelo ACTH da glândula pituitária. Os glicocorticoides, como o cortisol e a cortisona, controlam o metabolismo da glicose e a síntese de proteínas no organismo. Os glicocorticoides também são agentes anti-inflamatórios.

A medula suprarrenal produz dois hormônios: epinefrina (adrenalina) e norepinefrina (noradrenalina). A adrenalina aumenta a frequência cardíaca, a pressão sanguínea e o suprimento de sangue para os músculos esqueléticos. A epinefrina funciona em situações estressantes para promover a resposta de luta ou fuga. A noradrenalina intensifica os efeitos da epinefrina. Ambos os hormônios prolongam e intensificam os efeitos do sistema nervoso simpático.

PâncreasSistema Endócrino

O pâncreas está localizado logo atrás do estômago. Sua porção endócrina consiste em aglomerados de células chamadas ilhotas de Langherans.

O pâncreas produz dois hormônios: insulina e glucagon. A insulina é uma proteína que promove a passagem de moléculas de glicose para as células do corpo e regula o metabolismo da glicose. Na ausência de insulina, a glicose é removida do sangue e excretada no rim, uma condição chamada diabetes mellitus. Diabetes mellitus é caracterizada por glicose na urina, urinação intensa, sede excessiva e metabolismo corporal geralmente lento.

O segundo hormônio pancreático, o glucagon, estimula a quebra do glicogênio em glicose no fígado. Também libera gordura do tecido adiposo para que a gordura possa ser usada na produção de carboidratos.

Outras glândulas endócrinasSistema Endócrino

Entre as outras glândulas endócrinas estão os ovários e testículos. Os ovários secretam estrogênios, que estimulam o desenvolvimento de características femininas secundárias. Os testículos secretam andrógenos, que promovem características masculinas secundárias. A testosterona é um importante andrógeno.

A glândula pineal é uma pequena glândula no mesencéfalo. Suas funções são em grande parte desconhecidas, mas parece regular os comportamentos de acasalamento e os ciclos de dia e noite. O timo está localizado nos tecidos do pescoço. Ele secreta timosinas, que influenciam o desenvolvimento dos linfócitos T do sistema imunológico.

As prostaglandinas são hormônios secretados por várias células do tecido. Esses hormônios produzem seus efeitos nos músculos lisos, nas várias glândulas e na fisiologia reprodutiva. A eritropoetina é um hormônio produzido pelas células renais. A eritropoetina funciona na produção de glóbulos vermelhos. A gastrina e a secretina são hormônios produzidos pelas glândulas digestivas para influenciar os processos digestivos.

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